Mengunjungi kembali episode Natal remaja tunawisma dari My So-Called Life

Acara spesial Natal di televisi sering kali terasa basi atau dipaksakan. Pengisahan cerita yang kuat sering kali diabaikan karena pentingnya Pesan yang Sangat Khusus. Namun, My So-Called Life, drama remaja yang ditayangkan di ABC dari 1994-1995, merupakan pengecualian dengan episode mereka tentang remaja dan tunawisma, 'So-Called Angels.'

Episode 'So-Called Angels' dari My So-Called LifeKredit: Arsip Foto ABC / ABC melalui Getty Images

Mari kita hadapi itu: acara spesial Natal di televisi sering kali terasa basi atau dipaksakan. Pengisahan cerita yang kuat sering kali diabaikan karena pentingnya Pesan yang Sangat Khusus, dan setiap karakter menjadi corong untuk masalah yang mendasarinya. Penawaran spesial Natal cenderung terlalu fokus pada perwujudan gagasan stereotip tentang apa yang kita pikirkan tentang musim liburan, daripada menjelajahi kehidupan batin karakter yang sudah kita kenal dan pahami. Dalam konteks drama remaja, acara spesial Natal atau liburan digunakan sebagai kesempatan untuk memaksimalkan kerusakan tambahan — patah hati, miskomunikasi, dan air mata adalah hal yang wajar. Namun, My So-Called Life , drama remaja yang tayang di ABC 1994-1995, merupakan pengecualian.



Saya memutuskan untuk menonton kembali episode Natal tahun 1994 dari acara itu, 'So-Called Angels,' yang menangani masalah yang sangat nyata: tunawisma di kalangan remaja . Memang, episode itu adalah anggukan yang tidak terlalu halus untuk Frank Capra Itu adalah Hidup yang Luar Biasa . Namun, meskipun meminjam metode Capra, dialog terus terang episode tersebut adalah pengingat akan kemampuan acara tersebut untuk menangkap sifat remaja yang rapuh dan halus.

apa yang disebut-life.jpg apa yang disebut-life.jpgKredit: Arsip Foto ABC / ABC melalui Getty Images

Sementara karakter utama dan siswa sekolah menengah Angela (Claire Danes) tidak terlalu dalam situasi George Bailey, dia bertemu dengan makhluk surgawi yang menyamar sebagai pemain gitar, remaja tunawisma. Secara alami, malaikat yang menyamar dimaksudkan untuk mengajari Angela, teman-temannya, dan keluarganya tentang nilai niat baik, empati, dan hak istimewa. Meskipun narasi episode tampak akrab, untuk mengatakan bahwa itu dibungkus dengan hiasan sakarin yang diharapkan dari liburan khusus akan mengabaikan aspek positifnya.





My So-Called Life— bahkan ketika berurusan dengan masalah-masalah berat seperti kecanduan dan minuman keras di bawah umur, seksualitas, dan hubungan orang tua yang kasar — ​​selalu tentang memperbesar kehidupan batin karakternya. Di awal episode, kamera fokus pada yang tertekan Rickie (Wilson Cruz), yang batuk darah dan dipukuli dengan parah setelah diusir dari rumahnya. Meskipun orang-orang mengelilingi Rickie, yang merupakan teman Angela, tidak ada yang mau membantunya. Dia berjalan menyusuri gang saat seorang gadis mewakili malaikat (Juliana Hatfield) memainkan gitar di salju.

Adegan ini dengan cepat disandingkan dengan rumah Angela yang siap kartu pos, di mana dia mulai memainkan 'Silent Night' di piano. Angela mempertanyakan orang tuanya tentang mengapa mereka tidak menghadiri gereja, yang membuatnya bertanya apakah mereka percaya pada Tuhan.



Dalam lima menit pertama episode, terlihat jelas bahwa Angela akan menjadi pelapis bagi teman-temannya, yaitu Rickie, yang merupakan remaja gay Latinx yang berurusan dengan lingkungan rumah yang tidak stabil dan kasar serta membutuhkan tempat tinggal yang aman.

Terlepas dari kegelisahan, ketidakamanan, dan kecenderungannya untuk mengalami krisis eksistensial, Angela memiliki hak istimewa bahwa teman-temannya Rickie dan Rayanne kekurangan: janji stabilitas.

Pernikahan orang tuanya tidak sempurna, tetapi fungsional, dan sebagian besar, sehat. Berbeda dengan Rayanne, Angela tidak memiliki beban mengasuh orang tuanya sendiri. Tidak seperti Rickie, Angela tidak pernah tidak diakui karena orientasi seksualnya dan masih hidup di lingkungan yang aman. Bagi Angela, liburan tidak terkait dengan rasa takut: takut diasingkan atau diasingkan.

Ketika Angela melihat Rickie di sekolah keesokan harinya, dia langsung memperhatikan wajahnya yang memar. Rickie berbohong dan mengklaim dia jatuh di atas es. Kembali ke rumah malam itu, Angela sedang membuang sampah saat Rickie muncul dari bayang-bayang. Dia merasakan dia lapar dan bermasalah, jadi dia mengundangnya masuk. Orang tua Angela tiba di rumah segera setelah itu dan tidak terlalu senang melihat Rickie datang terlambat. Meskipun Angela menyuarakan keprihatinannya bahwa temannya tidak memiliki tempat tinggal, orang tua Angela, Bapak dan Ibu Chase, sangat enggan untuk terlibat. Rickie sengaja mendengar percakapan itu dan memutuskan untuk kabur.

Ada perasaan mendasar bahwa, meski orang tua Angela bukan orang jahat, penilaian mereka tentang Rickie mencegah mereka untuk memeluknya sepenuhnya. Nyonya Chase jelas lebih vokal tentang keberatannya daripada suaminya, menutupi ketidaknyamanannya dengan keprihatinan palsu. Pak Chase menyebut ketidaksukaan istrinya pada Rickie, menunjukkan bahwa dia tidak nyaman dengan ketertarikan Rickie pada riasan, di antara bagian lain dari identitas anehnya. Ini adalah momen kesadaran diri, bahkan rasa malu, bagi Ny. Chase dia menyadari bahwa jika itu adalah seseorang seperti teman Angela Brian Krakow, dia tidak akan ragu untuk menawarkan bantuan atau perlindungan. Pandangan Nyonya Chase tentang wahyu mencegah sentimen merambah ke khotbah mawkish. Ini adalah kesadaran bahwa, terlepas dari desakan Anda sendiri bahwa Anda adalah orang yang baik dengan moral, Anda tidak dapat melepaskan diri dari naluri refleksif untuk mengubah empati Anda menjadi emosi bersyarat.

Orang-orang takut dengan apa yang tidak mereka pahami, dan seperti yang ditunjukkan pada Nyonya Chase, reaksi tersebut tidak terbatas pada satu demografi usia.

rickie-yang-disebut-life.jpg rickie-yang-disebut-life.jpgKredit: Arsip Foto ABC / ABC melalui Getty Images

Sebaliknya, penyisipan malaikat yang menyamar sebagai tunawisma yang melarikan diri ke tangan yang berat. Remaja yang melarikan diri itu menabrak gudang yang ditinggalkan bersama remaja tunawisma lainnya, termasuk Rickie. Dia memberi tahu Angela bahwa dia 'menjaganya'. Pemandangan sepatunya yang babak belur dan rusak memaksa Angela untuk memberi gadis itu sepatu bot baru. Pada satu titik, Angela mengaku kepada Brian Krakow bahwa, ketika dia berbicara dengan gadis itu, dia 'lupa' bahwa dia tunawisma. Angela memutuskan untuk mengundang Rickie dan gadis itu untuk makan malam di Malam Natal. Ibunya secara otomatis menolak ide tersebut.

Nyonya Chase tersinggung — bahkan jijik — saat Angela mengatakan bahwa, di kehidupan lain, dia bisa saja menjadi gadis tunawisma.

Penonton akhirnya mengetahui bahwa gadis itu melarikan diri dari rumahnya setelah bertengkar dengan ibunya. Gadis itu menjelaskan kepada Nyonya Chase bahwa dia pernah seperti Angela, tetapi takdir mengubah hidupnya selamanya. Kami belajar bahwa, saat hidup dalam tunawisma, gadis itu membeku sampai mati dan telah mati selama seluruh episode. Ketika episode berakhir, dia benar-benar menumbuhkan sayap dan terbang ke malam yang gelap. Meminjam dari pedoman Itu adalah Hidup yang Luar Biasa , malaikat yang dimaksud lebih berfungsi sebagai penyangga, bukan alat karakterisasi.

rickie.jpg rickie.jpgKredit: Arsip Foto ABC / ABC melalui Getty Images

Pada akhirnya, 'So Called Angels' mencapai sasaran ketika kehilangan nada PSA Resmi yang mendukung keputusasaan yang menyertai dilema moral. Momen-momen terkuat dalam episode tersebut berhubungan langsung dengan Rickie, bukan interaksi antara Angela dan malaikat tanpa nama.

Narasi Rickie mengharukan dan mengharukan, terutama karena hal-hal yang tidak dia katakan.

Tindakannya mengungkapkan lebih banyak tentang kondisi mengerikan realitasnya sebagai remaja Latinx gay tanpa rumah yang aman, daripada spekulasi Angela tentang situasinya atau penilaian cepat Nyonya Chase tentang dirinya.

Momen tersebut adalah cerminan yang lebih baik dari kekuatan abadi pertunjukan Lif-ku Yang Disebut aku s tidak pernah membutuhkan kode pos yang glamor dan aspiratif yang berlebihan atau sandiwara kartun untuk berhasil menampilkan kepedihan tumbuh dewasa.